Noticias e Historias de la Agencia Clean Water

Las Descargas del Agua Mantienen el Río Tualatin Fresco y Fluido

La llegada de un clima más cálido y el pronóstico seco y caliente hizo que los Servicios de Agua Limpia (Clean Water Services – CWS) comenzaran a liberar agua fría el 22 de junio de 2022.

El Río Tualatin es una fuente vital de agua para las comunidades, los cultivos y las empresas del condado de Washington. Para mantener el Río Tualatin fluyendo y saludable durante los meses secos, CWS descarga agua fresca del lago Hagg y de la Reserva Barney. Los científicos monitorean de cerca el río para determinar cuándo se necesita más agua para mantener la calidad del agua y la ecología de la cuenca.

Gracias a una primavera fresca y húmeda, las descargas de este año son inusualmente tardías, especialmente en comparación con el año pasado, cuando CWS comenzó a publicar el 3 de mayo, la primera liberación de su historia.

“Nuestra región ha registrado unas precipitaciones récord en los últimos meses”, afirma el Director de Recursos Hídricos, Raj Kapur. “Aunque se esperan extremos en ambas direcciones ante el cambio climático, las previsiones para esta región predicen que veremos predominantemente veranos más largos, secos y cálidos, lo que supondrá una mayor carga para los recursos hídricos. Ciertamente, lo estamos viendo en la última década, con este año como excepción”.

Saber cuándo y cuánta agua liberar es un intrincado acto de equilibrio basado en el caudal de la corriente, las extracciones de riego, y el suministro del agua, el clima, las condiciones de la calidad del agua en el Río Tualatin y la cantidad de agua en las reservas. Una red de datos de monitoreo continuo de la Encuesta Geológica de Estados Unidos, el Departamento de Recursos hidráulicos de Oregon, y de CWS ayuda a determinar cuándo y cuánta agua se libera. CWS coordina con la Comisión Conjunta del Agua (que proporciona agua potable a varias ciudades en el condado de Washington, incluidas Hillsboro, Beaverton y Forest Grove), el Distrito de Irrigación del Valle Tualatin y el Departamento de Recursos Hidráulicos de Oregon para mantener el flujo de la corriente.

En un año promedio, CWS descarga alrededor de 30 millones de galones de agua por día para mantener flujos de base sostenibles, temperaturas frescas, mejorar la calidad del agua, y proporcionar un hábitat para los peces y la vida silvestre. A fines del verano, más del 70 por ciento del flujo en la parte baja del Río Tualatin proviene de las descargas de agua de CWS de las reservas Scoggins y Barney, y sus instalaciones de recuperación de recursos hidráulicos en Forest Grove, Hillsboro y Tigard. Consulte el Diagrama de la Corriente del Río Tualatin (PDF).

CWS fue una de las agencias inversionistas originales que construyeron la presa Scoggins a principios de la década de 1970 para riego agrícola, agua potable, y mejora del flujo. Con la Comisión Conjunta del Agua, se expandió la reserva Barney en 1998 para asegurar agua almacenada adicional. CWS tiene acceso al 20% del agua almacenada en la Cuenca del Río Tualatin. El agua almacenada se utiliza para mejorar el flujo de la corriente, proporcionar un hábitat, y mejorar la calidad del agua en la Cuenca del Río Tualatin.

Todo lo que hacemos en Clean Water Services tiene como objetivo proteger la salud pública y, al mismo tiempo, mejorar el medio ambiente natural de la Cuenca del Río Tualatin. Combinando la ciencia y la naturaleza, trabajamos en sociedad con otros para salvaguardar la salud y la vitalidad del río, asegurar el éxito económico de nuestra región, y proteger la salud pública de más de 600,000 personas en el condado urbano de Washington. Aunque la agencia Servicios de Agua Limpia mantiene estrecha relación de trabajo con el gobierno del Condado de Washington, se administra y es financiada por separado.

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A white toilet against a blue tile wall.
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