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Barriles para la Lluvia

Un barril de lluvia recoge y almacena el agua de lluvia de su azotea que, de otro modo, se perdería en la corriente de agua y se desviaría a los desagües pluviales y arroyos. Puede usar agua de un barril de lluvia para regar su pasto o jardín, o para lavar su automóvil.

Un gran barril de lluvia de color marrón recoge el agua que vierte un sistema de canalones

Los barriles son recipientes de almacenamiento (generalmente de plástico), y forman un sistema para desviar el agua que baja de su techo al barril y un rebosadero que regresa al canal que baja o desvía el agua de manera segura lejos de la casa para absorberla en el subsuelo.

También deberían ser lo siguiente:

  • Durables, de construcción que resista y no se pudra
  • Recipientes opacos para desalentar el crecimiento de bacterias/algas
  • Aberturas a prueba de niños, mascotas y plagas
  • Válvulas para conexión de mangueras
  • Pantallas y/o filtros para mantener la basura fuera del barril

¿Para qué sirven?

Los barriles de lluvia son buenos para recolectar agua que se usará en los meses secos de verano. Si el agua se desvía hacia el patio, funcionan mejor para los subsuelos que drenan bien (como la región metropolitana del este) en lugar del lado oeste, donde el suelo arcilloso es duro y menos absorbente.

Los barriles de lluvia también son adecuados para áreas que operan un sistema de alcantarillado combinado como Portland. En el condado de Washington, tenemos dos sistemas de tuberías separadas: tuberías de aguas pluviales que van desde el exterior de su casa hasta los desagües pluviales y, finalmente, al Río Tualatin, y tuberías de alcantarillado que transportan las aguas residuales usadas directamente a una de nuestras cuatro instalaciones de tratamiento antes de que se viertan en el río. Un beneficio adicional de nuestro sistema de tuberías separadas es nuestro programa de Manejo de Aguas Pluviales y Superficiales (SWM, por sus siglas en inglés) que brinda barrido de calles, recolección de hojas y áreas de biofiltración en nuevos urbanismos que ayudan a minimizar la contaminación que ingresa a nuestros ríos y arroyos locales.

¿Qué debe usted tener en cuenta?

Debe usted tener en cuenta la cantidad de lluvia que cae sobre su techo. Solo una pulgada de lluvia que cae sobre un techo de 1,000 pies cuadrados produce 625 galones de agua. Con una precipitación anual promedio de 42 pulgadas en Oregon, tiene 26,250 galones de agua cayendo sobre su propiedad cada temporada. Por lo tanto, necesitaría usted instalar 525 barriles de cincuenta galones para contener esa lluvia. Más importante aún, la lluvia se escurre rápidamente de nuestros subsuelos arcillosos duros aquí en el condado de Washington, y puede causar inundaciones en su propiedad o en la de su vecino si no se canaliza correctamente a nuestro sistema de aguas pluviales.

Si usted elige instalar un barril para lluvia, recuerde desconectar el barril y volver a conectar el sistema de canaletas o desagües durante el invierno, para evitar el desbordamiento constante y asegurar una descarga adecuada durante los meses más lluviosos. Arréglelo para usar a principios de la primavera para llenarlo conforme a su uso. Como cualquier suministro de riego que dependa de la lluvia, a veces tendrá demasiado y otras veces no tendrá lo suficiente.

¿Cuáles son las mejores opciones?

Alentamos sus esfuerzos para mantener nuestra agua limpia. En lugar de desconectar los canales de desagüe del techo de su casa, aquí hay otros pasos que puede seguir para proteger el agua limpia:

  • Planteplantas nativas: elimine los pastos que dependen del agua y los productos químicos y vuelva a sembrar, pero plantas nativas que filtran los contaminantes y estabilizan su jardín. Use un Buscador de Plantas Nativas para escoger las plantas adecuadas para su jardín.
  • Instale adoquines porosos: el uso de materiales para los pasillos y entradas de vehículos que permitan el paso del agua reduce, frena, y limpia el agua que escurre a medida que avanza hacia los arroyos y terrenos pantanosos. Lea nuestro folleto Slow the Flow (PDF) para obtener más ideas.
  • Supervise y marque los desagües de la lluvia: dado que el agua de su jardín y las entradas de sus casas en el condado de Washington va directamente a los arroyos cercanos, es importante asegurarse de que los fertilizantes, el jabón, el aceite y los demás desperdicios no lleguen a los desagües pluviales. También puede ofrecerse como voluntario para marcar los drenajes pluviales de su vecindario con los marcadores de banqueta y pegamento “No Tire Basura, Se va al Río” que proporcionamos sin cargo alguno.
  • Instaleun jardín de lluvia, una jardinera de aguas pluviales o un área con biofiltración: los jardines de lluvia absorben el agua de lluvia, principalmente de su techo, pero también de su camino de entrada y de su pasto. Son áreas ya enjardinadas con plantas nativas en lugar de pasto. El jardín se llena con unas pocas pulgadas de lluvia y permite que el agua se filtre lentamente en el suelo en lugar de correr hacia los drenajes pluviales. Obtenga más información en la Guía de Jardines de Lluvia en Oregon.
  • Conserve agua: Antes de hacer grandes esfuerzos para recolectar agua de lluvia, para empezar, intenteusar menos agua en su casa. No use tanta agua al bañarse, lave cargas completas de ropa, y plante plantas tolerantes a la sequía.

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